2018年5月27日 星期日

科技創新(一百一十):AIoT產業-人工智慧的智慧音箱大戰全面升級,台灣卻全面缺席

根據 I know 產業科技實驗室的 資料 ,歐美使用者已經越來越習慣與喜歡使用智慧音箱的人工智慧語音助理,其使用率已經勝過智慧型手機上的語音助理。

圖源:smarterhomelife.com 網站


智慧音箱作為智慧家庭的控制中樞,目前最受歡迎的是 Amazon「Echo」系列,根據 Amazon CEO 貝佐斯在去年十月的說法,Echo 系列產品在 2107 年賣了超過 2000 萬台;而 Google 除了原有的「Google Home」智慧音箱,也在 2017 年推出「Google Home mini」及「Google Home Max」兩種裝置加入戰局,今年還會提出具有觸控螢幕的智慧音箱。據 Google 在部落格放出的消息,在 2017 年底 Google Home 系列產品銷售已經達到千萬級數量。

這樣的結果,Google 是很不滿意的,於是展開了一系列的動作。

首先是在今年初的 CES 展場上大打廣告,讓整個 CES 都看到「OK Google」、「Hey Google」的字樣,更強調自己跟很多智慧家庭產品廠商的對接良好;接下來更是在 Google I/O 2018 展現自己人工智慧助理 Google Assistant 的超強能力:它可以幫使用者打電話訂飯店、訂定理髮時間…等等,而訂的動作期間,所有 Google Assistant 在對話中都是使用 Duplex 雙工技術(Google 已經通過人工智慧圖靈測試的技術),讓電話那頭的通話者,根本不知道自己是跟機器對話,就完成了整個訂定過程,並且之後會主動在 Google Calendar 直接記下。

Amazon 也沒有閒著,為了強化自家的生態系,宣布了新的商業模式,讓開發人工智慧語音應用 Alexa Skills kit 的開發人員,能夠直接透過開發出來的應用來獲利,這類似蘋果的 App 的商業模式,但必須符合兩項規定:

  1. 開發者一定要提供體驗時間,才可以跟客戶收費。
  2. 亞馬遜的 Prime 會員能享有最優惠的方案。 
 
有了這個機制,就可以提供開發者的誘因,開發更好更多的語音應用。亞馬遜也透過跟微軟結盟,讓「Alexa」跟「Cortana」可以互相呼叫,利用「Cortana」這個強大的人工智慧助理,可以控制 Office 系列…等等微軟自家軟體產品,加上「Alexa」本身的語音技能集及物聯網生態系,在跟 Google 比拼下能保住其市佔率。
 
Apple 的智慧音箱 HomePod 在 2018 年終於推出了,但是其人工智慧助理「Siri」的效果讓消費者很失望,也因此讓銷量不彰,Apple 因此急徵工程人員,特別是挖了 Google 的搜尋與人工智慧業務部門資深副總裁 John Giannandrea,希望透過好的人才來提升這個部分的能力,才有可能提升它智慧家庭生態系的佔有率。
 
在中國,這三強其實無所著力,智慧家庭的應用著力最深的是小米與海爾:小米的智慧音箱系列產品,搭載人工智慧語音助理「小愛同學」,可以直接呼叫小米的智慧家庭產品,而在去年底開始群眾募資的 Yeelight 語音助手,還加載了微軟「小冰」,消費者可以設定切換,強化其人工智慧能力;海爾於今年 3 月的中國家電及消費電子博覽會也展示了智能音箱,利用其語音助理「小優管家」,使其完整的 U+ 智慧家庭產品系列,能有好的控制中樞入口,讓消費者操作其產品能有好的體驗。
 
特別的是,微軟在這場大戰中不推出自己的智慧音箱,但是跟 Amazon、小米分別合作,其日前宣佈 Cortana 已經能夠實現雙重語意感知的對話理解力,最近又收購 Semantic Machines 這個在對話式理解互動情境深耕的人工智慧公司,相信將能使 Cortana 表現更自然的效果,使 Amazon、小米等與它合作的客戶更加加分。
 
根據 Canaly 在 2018 年 1 月的報告顯示,全球 2017 年智慧音箱銷售量約為 3300 萬台,而 2018 年全年出貨量預估將成長為 5600 萬台,這樣的成長非常巨大。再加上透過語音助理將其他產品帶入後的強大效應,更是各大智慧家庭生態系龍頭廠商必爭所在,於是紛紛透過結盟或自行開發升級,強化其人工智慧能力,希望讓消費者因為好用造成好口碑,而強化其市佔率。
 
台灣在這場智慧家庭人工智慧大戰中,本土業者則是缺席的。亞太電信雖推出智能音箱的語音助理「便當」,使用的是百度的人工智慧語音助理技術;而台灣的神旺酒店,使用的是阿里巴巴的「天貓精靈」智慧音箱。接下來就看台灣的「智慧能源產業協會」成員企業能不能推出內建屬於台灣的人工智慧語音助理的智能音箱或家用機器人了。

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